Los 6 principales tipos de petróleo a nivel mundial

¿Cuáles son los tipos de petróleo que existen?

Te sorprendería saber la cantidad de tipos de petróleo que hay.

De hecho, hay tantos tipos que es difícil dar una cifra exacta.

Lo que sí sabemos es que son muchos tipos diferentes.

Aquí te voy a enumerar los 6 principales, que son los que marcan el estándar de los precios mundiales y los que siguen los mercados de producción y consumo.

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Sin embargo, hay muchos más.

¿Por qué hay tantas clases de petróleo?

Pues por la sencilla razón de que en cada zona donde se extrae o produce petróleo el mismo tiene unas características físicas diferentes.

¿Qué tipos de petróleo existen?

Como hemos visto, cada región productora tiene un petróleo algo diferente al de otras regiones.

La formación durante tanto tiempo de cada una de estas fuentes de petróleo ha hecho que los mismos desarrollen características diferentes.

Esto es fácil de entender porque lo mismo pasa con cosas como la producción agrícola.

No es lo mismo una manzana de Alemania que una manzana de Tanzania. Ambos territorios tienen características diferentes de temperaturas, calidad del suelo, cantidad de sol, etcétera, bastante diferentes.

Ambas siguen siendo manzanas, pero difieren en textura y sabor, aunque sea de manera ligera.

Lo mismo pasa con el petróleo.

Los fósiles, temperaturas, condiciones generales, etcétera, con los que fueron formados, los han hecho diferentes unos de otros, aunque semejantes después de todo

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Dependiendo de propiedades como:

  • Viscosidad: a mayor viscosidad el petróleo fluye menos o tiene más dificultada para moverse
  • Volatilidad: referente a la facilidad que tiene para evaporarse en el aire
  • Toxicidad: cada petróleo tiene diferentes compuestos químicos que lo hacen más o menos dañino para el medio ambiente

Un punto muy importante es el de la composición química de los hidrocarburos.

El petróleo puede tener cientos de hidrocarburos diferentes, además de innumerables sustancias orgánicas e inorgánicas.

Algunas de estas sustancias son: azufre, oxígeno, hierro, nitrógeno, níquel, fósforo, halógenos.

A estas sustancias se les denomina heteroátomos y se caracterizan por no tener ni carbono ni hidrógeno.

Pues bien, los diferentes tipos de petróleo tienen proporciones diferentes de hidrocarburos y heteroátomos, variando significativamente entre los mismos.

Las dos principales maneras para diferenciar los petróleos son:

  • API (American Petroleum Institute): basado en la densidad
  • Cantidad de azufre en el mismo

Explicación de por qué la gasolina tiene que estar  libre de azufre:

De acuerdo a la gravedad API:

  • Crudo ligero: API entre 33 y 39,9
  • Crudo medio: API entre 22,3 y 33
  • Pesado: API entre 10 y 22,3
  • Extra pesado: Api menos de 10

Por ejemplo, el crudo venezolano es considerado normalmente como pesado, lo que hace que sea más viscoso y difícil de producir.

En cuanto al contenido en azufre:

  • Dulce: contiene menos del 0,5%
  • Medio: contiene entre 0,5 y 1%
  • Agrio: contiene más de 1%

A mayor porcentaje de azufre más dificultada para ser procesado. Los dulces se usan más para gasolina y los agrios para destilados.

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Otro tipo de clasificación útil es la referente a los hidrocarburos:

  • Parafinado: alrededor del 75% de hidrocarburo saturado. Poco azufre, bajo peso y, por tanto, bueno para producir
  • Naftenico o aromático: Alrededor de un 45% de hidrocarburo
  • Asfaltenico: muy viscoso y con cantidad significativa de azufre
  • Base mixta: tiene características de los anteriores

¿Cuántos tipos de petróleo existen?

Bien, como vemos, las variedades de petróleo pueden ser casi infinitas, dependiendo de los pozos y las regiones de donde se obtenga.

En el mundo hay más de 200 tipos de petróleo significativos.

Seguro que hay muchos más en otras zonas, pero estos son los principales.

Dentro de cada país puede haber muchas variedades, como en Venezuela, donde hay más de 10.

Vamos a ver los principales tipos de petróleo del mundo.

Principales tipos de petróleo crudo en el mundo

1 Mezcla Mexicana de Petróleo

Este no es un tipo en sí, sino como el mismo nombre indica, una mezcla de los tres tipos de petróleo principales del país: Istmo, Olmeca y Maya.

Estos tres petróleos suponen prácticamente el 100% de la producción del país. Curiosamente los mismos tienen características diferentes, viendo de nuevo que incluso dentro de un mismo país podemos encontrar diferencias significativas entre las clases de petróleo.

Veamos los mismos:

  • Maya: de tipo pesado. Supone aproximadamente el 50% de la producción nacional
  • Istmo: de tipo ligero. Alrededor del 30% de la producción
  • Olmeca: extra ligero. Alrededor del 20% de la producción
Azufre (%)API
Olmeca0,7439
Istmo1,833
Maya3,422

2 Cesta de la OPEP

En azul los países de la OPEP

En esta cesta hay muchos petróleos diferentes, pero intenta formar un referente para los precios de esas regiones.

Dicha cesta mantiene unos precios límites altos y bajos, a los que los diferentes miembros tienen que adaptarse. Esto, obviamente, requiere de intensa labor de coordinación y no pocos desacuerdos.

Estos petróleos suelen ser más pesados que sus rivales de Occidente, como el barril WTI de Texas.

Los tipos de petróleos principales de la misma son:

  • Argelia: Saharian Blend
  • Angola: Girassol
  • Ecuador: Oriente
  • Irán: Iran Heavy
  • Iraq: Basra Ligth
  • Libia: Es Sider
  • Nigeria: Bonny Light
  • Qatar: Marine
  • Saudí: Arab Light
  • Emiratos Árabes Unidos: Murban
  • Venezuela: BCF 17

3 Tapis de Malasia

Este barril se considera como la referencia del petróleo ligero del Lejano Oriente.

El precio de este petróleo se usa como referencia en el mercado de Singapur, uno de los epicentros de la enorme economía de Asia. El mismo también sirve de referencia para los precios de Oceanía.

Se trata de un petróleo muy ligero, con API de alrededor de 44, y con poco sulfuro, alrededor del 0,04%. Esto lo hace un crudo de muy buena calidad.

Este petróleo se produce en los mares del Sur de China, factor geopolítico importante, con el gigante asiático muy interesado en hacerse con el control total de dicha zona.

4 Dubái

Este vendría a ser la referencia para el precio del petróleo de Oriente Medio y buena parte de Asia, siendo considerado el tercero más importante del mundo tras el WTI y el Brent.

Es un petróleo que no se produce en demasía, pero que influye de manera significativa en los precios de la región y en particular los de la OPEP.

Curiosamente no es un petróleo de calidad, sino considerado como pesado y con un nivel bastante alto de azufre (más del 1,75%).

Este petróleo se negocia principalmente en el mercado de futuros de Dubai (DGCX) y en el NYMEX de Nueva York.

5 WTI de Texas

El petróleo texano es la referencia del petróleo mundial desde prácticamente el inicio de su producción.

El seguimiento de su precio, junto con el del Brent, marca la referencia del precio del crudo mundial, siendo sus contratos negociados en el NYMEX de Nueva York.

Esto no es casualidad. No solo está ubicado en el país más poderoso del mundo de los últimos 100 años sino que también se trata de un petróleo de alta calidad, ligero y con poco azufre (0,24%).

Al igual que en el caso del petróleo de Dubai, el mismo no alcanza una producción muy grande, pero aún así se negocian miles de millones de barriles del mismo en los mercados americanos de futuros. Aunque el que se intercambien es otro tema diferente de la producción.

6 Brent del Mar del Norte

El otro gran petróleo de referencia del mundo es el Brent, el cuál es el que marca los precios en Europa y también en otras partes del mundo.

De hecho, más de un 60% de los otros tipos de crudo mundial siguen la referencia del Brent. Esto explica por qué el barril Brent es el petróleo más negociado en los mercados internacionales mundiales.

Dicho petróleo se negocia en Londres pero curiosamente no en libras sino en dólares americanos.

Al igual que el petróleo de Texas tiene una gran calidad, siendo ligero y con poco contenido en azufre.

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