¿Cuáles son los principales usos y aplicaciones del cobre?

Nos podríamos sorprender de la cantidad enorme de aplicaciones y usos que tiene el cobre, el metal rojizo tan abundante en la naturaleza.

Sus usos abarcan campos tan amplios como: producción de energía eléctrica, electrónica, energía, transportes, maquinaría, procesos metalúrgicos, petroquímica, transporte, iluminación y casi todos los campos de tecnología que se nos puedan ocurrir.

El cobre usado según el campo es calculado por la CDA (Copper Development Association) es:

  • Electricidad: 65%
  • Construcción: 25%
  • Transporte: 7%
  • Otros: 3%

El uso en el 2017 en los Estados Unidos (datos del United States Geological Survey Mineral Commodity Summary 2018) es:

Negocia con plata con el mejor broker de trading del mercado

Entre el 70 y el 92% de los clientes pierde dinero cuando hace trading con los proveedores de CFDs y Forex – El trading de CFDs implica mucho riesgo. Puede perder todo su capital.

  • Construcción: 43%
  • Electricidad y electrónica: 19%
  • Equipamiento de transporte: 19%
  • Productos de consumo: 12%
  • Maquinaria: 7%

Como vemos, el uso varía bastante entre el mundo en general y la economía capitalista por antonomasia, los Estados Unidos.

No obstante, está claro que la electricidad, la construcción y en general los procesos industriales, que por cierto usan ingente “electricidad”, son muy dependientes del cobre.

Uso antiguo del cobre

figura de cobre en esculturas de la antiguedad
Figura de cobre del antiguo egipto.

Antes de describir cuales son usos actuales vamos a recordar cuales fueron los usos en el pasado de este importante metal.

El cobre apareció hace entre 10 y 7 mil años atrás en el área de Mesopotamia y el Medio Oeste.

Sorpresivamente también hay indicios de uso del cobre en Michigan, Norteamérica, alrededor del 5.000 A.C.

Con ello comenzó el final de la Edad de Piedra y el comienzo de las edades de Bronce y Hierro.

Los primeros usuarios se dieron cuenta de que el cobre era maleable y podía ser convertido en herramientas de mucha utilidad.

El cobre empezó a usarse para herramientas de todo tipo relacionadas con agricultura y para el arte de cocinar con calderos y platos.

Podemos imaginar cosas como: hoces, navajas, cinceles, sierras, espejos, navajas.

Más tarde vendría el descubrimiento del bronce y el desplazamiento del cobre en muchos de sus usos primeros, pero esa es otra historia.

Aplicaciones del cobre

Usos en electricidad

El cobre es un excelente conductor de electricidad. Esto, junto con sus otras propiedades hace del mismo un metal esencial para los procesos eléctricos y sobre todo para el cableado.

Empiece a negociar CFDs de oro (Servicio Plus500)

El 76,4% de los clientes pierden dinero cuando hacen trading con este proveedor. Los CFDs son instrumentos complejos y tienen un alto riesgo de perder rápidamente el dinero debido al apalancamiento. Debe considerar si comprende los CFDs y si puede permitirse el alto riesgo de perder su dinero

La práctica totalidad del cableado mundial usado para la electricidad está hecho con cobre.

Por tanto es un elemento común en:

  • Barras colectoras
  • Conductores
  • Distribuidores de electricidad
  • Conectores electrónicos
  • Aplicaciones eléctricas de:
    • Tecnología de ordenadores
    • Televisiones
    • Teléfonos móviles
    • Sistemas electrónicos portátiles
  • Conectores electrónicos
  • Cableado de circuitos
  • Semiconductores
  • Microchips
  • Magnetrones en microondas
  • Electromagnetismo
  • Electrodos de soldadura
  • Conmutadores
  • Tubos al vacío
  • Disipadores térmicos
  • Aspersores contra incendios
  • Cableado de ADSL y HDSL
  • Routers y módems
  • Células fotovoltaicas
  • Turbinas de viento

Uso en la construcción

uso del cobre en las tuberias de agua

El cobre es fundamental y funciona como estándar en todos los sistemas para el agua y la calefacción en las construcciones inmobiliarias del mundo avanzado.

Por ejemplo sus propiedades para bloquear el crecimiento de bacterias en el agua hacen del mismo la elección lógica como material para construir los sistemas de transporte del líquido en los edificios modernos.

Otros usos en la construcción pueden ser:

  • Tubos para condensadores en plantas eléctricas y químicas
  • Sistemas de irrigación de agricultura
  • Uso en plantas de destilación
  • Plantas de tratamiento de agua salada
  • Bombas de cemento
  • Tubos para distribución de derivados petroleros
  • Tubos para distribución de gas
  • Uso en arquitectura como:
    • Adorno
    • Cerraduras
    • Arreglos de baño e iluminación
    • Mesas
    • Pomos de puertas
    • Mangos
    • Grifos
    • Bisagras

Usos del cobre en el transporte

uso del cobre en navegacion

El cobre siempre nos sorprende en la cantidad de usos y el transporte es otro campo que no escapa a la necesidad del metal rojo.

El cobre es un metal fundamental en los componentes de aviones, coches, trenes o barcos.

En un futuro, si los coches eléctricos terminan por triunfar podemos estar seguros que el cobre tendrá una fuerte demanda porque ahora mismo cada uno de estos coches necesita de unos 25 kilos de cobre.

Veamos algunos de sus usos principales en este campo:

  • Radiadores de coches
  • Enfriadores de aceite
  • Cableado para el sistema de descongelación de cristales
  • Líneas hidráulicas
  • Cableado para ventanas y espejos
  • Muelles
  • Conectores
  • Trenes de alta velocidad
  • Uso en tranvías
  • Cableado de aviones
  • Componentes de barcos como válvulas y muchos más

Usos del cobre en telecomunicaciones

El cobre es usado de manera muy amplia en los sistemas de comunicaciones mundiales empezando por el fax en los años 80 y más tarde en las de líneas telefónicas y de internet.

Las nuevas tendencias de comunicación inalámbrica han afectado algo al cobre pero aún así sigue siendo usado de manera bastante amplia.

Invierte en metales con el broker líder de Latinoamérica

Aviso de riesgo: los CFDs son instrumentos complejos y tienen un alto riesgo de que se pueda perder el capital rápidamente debido al apalancamiento. Entre el 74 y el 89% de los inversores de cuentas minoristas pierden dinero cuando negocian con CFDs

Por ejemplo, sigue siendo necesario en los procesos de HDSL y ADSL.

Además, el hecho de que las comunicaciones sean inalámbricas no quiere decir que se deje de usar cobre pues el mismo es necesario para estaciones de base y teléfonos, entre otras cosas.

También es importante en la reciente tecnología denominada xDSL para la que se necesitan cables de cobre.

Uso del cobre en la industria marítima

En el mar el cobre tiene una gran importancia en las construcciones relacionadas con las industrias marinas, tales como plantas desalinizadores, estructuras de alta mar, jaulas para acuicultura o los enormes sistemas de tuberías que corren por los océanos.

No obstante, el cobre es usado en forma de cuproníquel, lo que requiere de otro elemento; el níquel.

Siglos atrás se comenzó a usar el cobre en la construcción de las naves debido a que era mucho más eficiente que la madera antigua.

Con el paso de los años se descubrió la aleación con el níquel, la cual mejoró significativamente el uso del cobre para todo tipo de industria marina.

Uso del cobre en tuberías

El uso del cobre en tuberías fue descubierto hace bastante y desde entonces ocupa un lugar preeminente en este tipo de construcciones en el mundo.

Para empezar es el material preferido para las instalaciones de agua de las construcciones y viviendas como por ejemplo en los sistemas de calefacción y gas.

Con esto no es de extrañar el inmenso crecimiento en la demanda de cobre mundial en la década siguiente a los 2000 después del surgimiento de China como potencia y sus gigantescos proyectos de construcción inmobiliaria de todo tipo.

Además, cada vez son más las construcciones que usan cobre para el transporte de agua debido a sus propiedades higiénicas.

Uso del cobre para ganadería y agricultura

Curiosamente el cobre es uno de los elementos necesarios para la buena salud de los organismos vivos, tanto para los animales como para las plantas.

Por ejemplo, es bien conocido que deficiencias de cobre pueden ser la causa de problemas de salud en las personas por lo que algunos toman incluso suplementos que contienen este metal, aunque eso sí, en cantidades pequeñas, obviamente.

Lo mismo ocurre con las plantas y por eso el cobre es ampliamente usado para los abonos y fertilizantes de los campos.

Uso del cobre como dinero

Uno de los usos históricos más conocidos del cobre es de la acuñación o elaboración de monedas.

El mismo comenzó a usarse en monedas de la antigua civilización Clásica griega pero fue con los romanos cuando alcanzó su uso más extendido y conocido.

A partir del Imperio Romano el cobre fue extensamente usado en la elaboración de monedas de otros imperios y regiones.

La mayor parte de las ocasiones se introdujo con aleaciones como con el níquel, zinc o plomo.

Incluso en la actualidad se puede encontrar en monedas como los euros o las libras esterlinas.

Uso del cobre en el arte

El uso del cobre para motivos artísticos lleva ya varios siglos pero es en la modernidad cuando el mismo ha obtenido más atención.

Sus colores exóticos y únicos y el hecho de que es perfectamente maleable hace que sea uno de los elementos favoritos para esculturas de tipo moderno.

Uso del cobre para diseños interiores

uso del cobre en el hogar

Siendo un metal antibacteriano, reciclable y maleable ha hecho del mismo un elemento típico de todo tipo de mobiliario interno como sillas, marcos, lámparas, radiadores, utensilios, y un largo etcétera.

Uso del cobre en el diseño industrial

Con su excelente conductividad eléctrica y excelente maleabilidad el cobre es usado ampliamente en diferentes tipos de aplicaciones industriales.

Además, al ser una material perfectamente reciclable es uno de los favoritos de los diseñadores industriales.

Uso del cobre en la arquitectura

La arquitectura ha usado el cobre desde siglos.

Esto se puede comprobar en edificios históricos, iglesias y otros tipos de construcciones antiguas.

De hecho, por ejemplo, podemos verlo en la Estatua de la Libertad de Nueva York.

Es ampliamente usado en las fachadas de edificios mediante otras aleaciones como con aluminio.

Como con todas las demás aplicaciones, su gran capacidad de reciclaje le hace ser un elemento cada vez más popular para todo tipo de construcciones.

Uso del cobre para el sector energético

Como vimos al inicio del artículo este es el uso más típico del cobre, al cual se dedica alrededor del 60% del mismo.

Aparte de sus usos clásicos en las industrias energéticas e industriales tradicionales, el cobre es cada vez más importante en la florecientes industrias renovables, tales como la térmica, eólica o fotovoltaica.

Otros usos del cobre

  • Elementos de transmisión
  • Aleaciones de acero y aluminio
  • Uso en la industria del reloj como engranajes y alfileres
  • En instrumentos musicales
  • Maquillajes y pinturas
  • Ropa y adornos

Y muchos más que seguro que me olvido.

Como puedes ver el cobre está en prácticamente casi todo lo que usamos hoy en día, como pueden ser móviles, ordenadores, televisiones, coches o utensilios de todo tipo, por no hablar de toda la maquinaria industrial de nuestra sociedad.

Con ello podemos darnos cuenta de la importancia del mismo y de porqué los grandes países del mundo están interesados en o bien poseer grandes minas del mismo y son grandes productores o en tener asegurado su importación.

Gracias por compartir

¿Te gusta Metales.info?

Suscríbete al boletín y compartiré contigo lo último del blog además de novedades en exclusiva del mundo de las materias primas. Sin spam, por supuesto

Gracias por suscribirte

Algo salió mal

Deja un comentario

¿Te gusta Metales.info?

Suscríbete al boletín y compartiré contigo lo último del blog además de novedades en exclusiva del mundo de las materias primas. Sin spam, por supuesto

Gracias por suscribirte

Algo salió mal